玩家扮上帝 創意電玩《孢子》引爆風潮


繼開發出《模擬市民》(The Sims)等系列電玩大獲成功後,美國電玩創意大師威爾.萊特(Will Wright)這回更是雄心萬丈,他最新開發並上市的遊戲《孢子》SPORE,讓玩家能在其中創造並演化生命,也就是「上帝換你做看看」。而從市場的熱烈反應看來,想做上帝的顯然大有人在。


《模擬市民》發明人創意


萊特是那種罕見的雜食性知識分子,他對任何事物都有興趣,跟他對話,你會以為他是位分子生物學家或經濟學家。萊特是《模擬市民》的發明人,它是一種革命性電玩,玩家可操控遊戲中虛擬的生命,要它們工作、談戀愛甚至到虛擬的游泳池游泳,溺死也沒關係。


《模擬市民》是有史以來賣最好的電玩遊戲,在電玩設計家中,萊特被尊稱為上帝,但這回,萊特要所有《孢子》的玩家都晉身成為上帝。


萊特花了七年開發這套號稱企圖心十足的《孢子》,希望突破《模擬市民》:這次,玩家可創造並控制物種。萊特本來要為新遊戲取名為《模擬市民─各種東西》(Sim Everything),後來他想想,決定為它命名為SPORE(孢子)。


遊戲從慧a片星撞地球開始


《孢子》的開場,就是個內含外太空有機物質的慧星撞上地球,生命於焉開展。這是地球生命起源的實際假設,稱之為胚種論(panspermia),是萊特認為很合理的假設,他認為胚種論比其他物種起源的假設更有意思。


在開發遊戲過程中,萊特與程式設計夥伴做了很多依據生源論(biogenesis)的模型,運用許多理化知識,雖然做出來的東西很抽象,但他們樂在其中。


上帝造物後就休息了,但扮演上帝的《孢子》玩家們好戲才開始上場,玩家必須把這些「脆弱的生命」由單細胞變成能登陸的生物,玩家可決定它的眼睛、耳朵與四肢要長什麼形狀,較小的附肢要長在身體何處,還必須訓練它有覓食及繁殖等演化能力。之後生物會逐漸演化,進入部落甚至文明的階段,最後移民到外太空去銀河系與其他物種相會。


閃避宗教與演化的爭議


許多電玩遊戲設計時不可避免地會碰上一些哲學難題,但萊特在設計《孢子》時技巧地閃避宗教與演化爭議,他讓《孢子》變成電玩遊戲的聰明設計,萊特希望《孢子》讓人們談論的話題更有趣,更有意義,「我認為這是它最重要的功能」。


大家都在談論《孢子》話題,但人們真的想玩嗎?今年六月,萊特推出「生物創造」的軟體讓大家下載,各自發揮創意與無邊想像力,自行創造《孢子》裡生物體的樣態。他原本預估今年底才會達到一百萬種,沒想到第一周就有了一百萬種,十八天後,創造的生物種類達一百五十八萬種,已經超過地球現有的物種了。


無意間創造孢子色情學


萊特也發現他無意間創造了「《孢子》色情學」(Sporenography),一些人利用《孢子》創造各式物種態樣時,把男人那話兒的形狀也加進來,萊特說「早料到啦!我只是覺得很驚訝《孢子》這麼好用,我們把那話兒畫得不怎麼樣,但經過玩家們改良後,各個都活靈活現哩!」


萊特認為,《孢子》這個遊戲與寫出《魔戒》的托爾金(Tolkien)、《星際大戰》系列的名導喬治魯卡斯或拍出越戰經典電影《金甲部隊》的大導演史丹利庫伯利克,都有生命與目的地的史詩意義,但萊特說,他不須變成托爾金、魯卡斯或庫柏利克,他要玩家變成這三位大人物。


讓玩家自己來講故事


萊特認為,自己與其他電玩設計家不同的是,「我對要向人們講故事不感興趣,我比較感興趣的是讓玩家能自己來講故事。」



讓玩家自己來講故事


萊特認為,自己與其他電玩設計家不同的是,「我對要向人們講故事不感興趣,我比較感興趣的是讓玩家能自己來講故事。」



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